Державний лад


У Месопотамії найбільш ранньої формою державної організації були міста-держави. Слід, однак, мати на увазі умовність відмінностей між деякими міськими та сільськими громадами, так як городяни також займалися землеробством і користувалися всіма правами членів громади. Не випадково і місто і село по-аккадскі мали одну назву - ур. 
На чолі перших месопотамські міст-держав стояв правитель-цар, який носив назву енсі ( "возглавляющий рід", "закладають храм") або лугал' ( "велика людина", "господар", "пан"). У містах зібралась общинних зборів і ради старійшин. Ці общинних органи не тільки обирали і в деяких випадках нізвергалі правителів, а й визначали обсяг їх повноважень, наділяючи великими або меншими правами у військовій та законодавчої областях. Лугаль, мабуть, і відрізнявся від енсі великими військовими повноваженнями. Самим общинних зібранням належали законодавчі, фінансові (право встановлення цін, всякого роду зборів), судові функції та функції з підтримання громадського порядку. 
Правитель міста був головою общинного культу, відав іригаційних, храмовим та іншим громадським будівництвом, перед військом, головував у раді старійшин або в народному зібранні. 
Посилення царської влади при Саргон і його наступник, триваюче при царях III династії Ура, чому сприяли звитяжні війни цих правителів, було закономірним явищем. Воно було продиктовано необхідністю об'єднання громад, централізованого та раціонального використання іригаційної-водного господарства. Звідси виникає і новий вид правителя лугаля-гегемонію, влада якого виходила за рамки окремого міста і в силу цього не обмежувалася громадами органами. Влада правителів стала набувати спадковий характер, а адміністративний апарат і сам цар - уособлювати єдність великих територій. Місцеві енсі були нізведени до положення чиновників, царя була підпорядкована храмова адміністрація. 
Посиленню централізаторскіх тенденцій сприяло уявлення про божественне характері влади, ниспослане нібито царям небесами. Усі царі династії Ура, крім першого, Ур-Намму, писали свої імена поруч з ім'ям Бог, у силу нібито свого обрання, наділеного особливою царственного богами, що підіймав їх над усіма людьми. Царственного воплощалась в особливих атрибути царської влади - одязі, діадема, палиці і пр. 
Найбільшою мірою концентрації царська влада досягла в Древневавілонском царстві, в якому складається одна з різновидів східної монархії. Хаммурапі користувався формально необмеженими законодавчими повноваженнями. Він виступав главою великого управлінського апарату. Про це свідчать що збереглися до наших днів близько 60 наказів Хаммурапі царським намісником в містах і окремих областях, а також воєначальників, послам: про зміщення і призначення чиновників, проведення перепису населення, будівництві каналів, стягненні податків. 
Як і в інших древневосточних державах, у руках царя зосереджувалися великі господарські функції: керівництво іригаційних господарством, будівництво храмів, регулювання цін на товари, ставок винагороди ремісникам, лікарям, будівельникам. При Хаммурапі купці були перетворені в царських агентів. З широким розвитком лихварства була пов'язана діяльність особливих царських чиновників, державних контролерів. 
Країна була розділена на області, що знаходяться під керуванням царських чиновників шакканаккум, відповідальних за збір податків, за підтримання порядку і за скликання ополчення, а також контролювати призначуваних голів громад - рабіанум. 
Однак влада древневавілонскіх царів не можна беззастережно назвати деспотіческой. І в часи Хаммурапі продовжували існувати общинних органи управління, ради старійшин, громади сходки. Їх повноваження були значно урізані, але вони зберігали ряд адміністративних, фінансових і судових функцій, а також функцій з підтримання громадського порядку (управляли громади землею, дозволяли спільно з представниками царської влади спірні питання між общіннікамі і власниками наділів від царя, розподіляли податки і визначали розміри зборів та ін.) 
Деякі найстародавніші і важливі міста у Вавилоні (Ніппур, Сіппар, Вавилон) могли мати особливий юридичний статус, оскільки розглядалися як що знаходяться під захистом місцевого божества. Жителі цих міст могли звільнятися від податків, трудової повинності, військової служби. 
Вавілонські царі, мабуть, не змогли зломити повною мірою опір деяких сільських громад і племен. Судячи по Законам Хаммурапі, вони добре знали небезпеку "неподавімих смут, заколот, що ведуть до загибелі". В інтересах політичної стабільності царі змушені були надавати ряд привілеїв (звільняти від податків і військової служби, трудових повинностей) не тільки своїм слугам, великим землевласникам, але і деяким вождям племен, храмам. Їх привілеї записувалися на кам'яних монумент - кудурру ( "прикордонний камінь"). 
Відносини між центральною владою і храмами були також складні і суперечливі. Храми, спираючись на власний велике землеволодіння і значну кількість залежних від них осіб, які прагнули до економічної незалежності. Лише при Хаммурапі храми майже повністю були підпорядковані в адміністративному та господарському відношенні цареві, який призначав у них жерців і адміністраторів, вимагав звіту про господарську діяльність. 
Хаммурапі називався "богом царів, що знають мудрість", "серцем Вавилону", "улюбленим богині Іштар", але не був самим божеством і навіть верховним жерцем. Цар, наприклад, міг увійти в храм тільки під час святкування Нового року, тут щорічно повторюється обряд коронації, прийняття їм із рук бога Мардук царської влади. Междуцарствіем вважалися роки, коли цього не відбувалося. Коронація робила правителя-людину у Вавілоні спроможним царювати, але не робила його Богом. Цар міг бути і нізведен до стану звичайної людини, лишиться царственного в силу крайньої небезпеки тієї справи, за що він брався. Тільки в його добрих, справедливих справах, служінні і шанування богів, підтримці храмів був його порятунок. Великий, завдяки своєї влади, в порівнянні з підданими йому народами, цар з-за своєї людської природи, згідно месопотамські теології, залишався лише підданим по відношенню до природи і уособлює її богам.