Судовий устрій


У старовавілонском суспільстві до Хаммурапі провідне місце у здійсненні правосуддя належала храмовим та громад судам. В якості судового органу виступали поради храмів, общинних зборів або спеціально виділяється ними колегія общинних судів. Рано згадуються в джерелах і царські суди. Так, ще в шумерських місті-державі Лагаше існував особливий верховний суддя - один з великих сановників правителя. 
Посилення царської влади призвело до обмеження судових повноважень громад і храмів. У громадах колегіальні суди, як і раніше, складалися з членів ради старійшин, але керувати ними стали рабіануми. Цим судам не були підсудні царські люди, вони не могли розглядати справи, що стосуються царського майна. Царські суди при Хаммурапі були введені у всіх великих містах, вони розглядали головним чином справи царських людей. Але цар не виступав ні вищої касаційної, ні апеляційною інстанцією. Він мав право помилування у випадку винесення смертного вироку. Йому приносили скарги на судову тяганину, на зловживання суддів, на відмову в правосудді. Скарги передавалися царем для вирішення відповідним адміністративним чи судовим органам: общинами або царським. Тут взагалі не було судових інстанцій, кожне судове рішення було в принципі остаточним. Царські намісники майже повсюдно могли здійснювати виклик до суду, арешт і розшук злочинців. 
Поряд з професійними царськими суддями, як свідчать джерела, існували особливі судові посади глашатаєм, поліцейських або судових виконавців, судових гінців і писар. Не втратили повністю судових повноважень і храми. Їм належить важлива роль у прийнятті клятв, в засвідчення законності угод, у процедурі ордалій - "божого суду", який вважався важливим засобом встановлення істини. 
У Вавилоні судові рішення в свідомості людей здавна пов'язувалися з уявленнями про справедливість. Богиня справедливості китти вважалася дочкою всемогутнього бога Сонця Шамаша, їй присвячували спеціальні храми. Однак вавілонські судді нерідко зловживали своїм становищем. Про це свідчить, зокрема, ст. 5 Законів Хаммурапі, яка передбачає покарання для судді, яка змінила своє рішення після того, як воно було записано в спеціальному документі на глиняної табличці з печаткою. Характерно, що такий провинилися суддя повинен був бути "піднятий зі свого суддівського крісла" і позбавлений права відправляти правосуддя НЕ царем, а общинних зборами. 
У нововавілонском суспільстві у храмовий рада, що здійснює судові функції, включені представники народних зборів міст, на території яких перебували святині.