Стародавній Китай


Історія Стародавнього Китаю зазвичай поділяється на низку періодів, які позначаються в історичній літературі по імені царюючих династій: період Шан (Інь) (XV-XI ст. До н.е.), період Чжоу (XI - III ст. До н.е.) . У період Чжоу виділяються особливі періоди: 
Чуньцю (VIII - V ст. До н.е.) і Чжаньго - "борющихся царств" (V-III ст. До н.е.), останній завершився створенням централізованих імперій в періоди Цинь і Хань (III ст. До н. е.. - III ст. н.е.). 
Перші вогнища цивілізації міського типу в Древньому Китаї почали виникати в II тисячолітті до н.е. в долині річки Хуанхе на базі перейшли до осілості Блок родових груп іньскіх племен. У іньском Китаї внаслідок розкладу родоплеменими зв'язків, прогресуючого розподілу праці виділяється керуючий шар родової аристократії: правитель-ван і його наближені, родичі, сановники, племінні вожді і рядові одноплемінників, а також чужинці-чужинець, перетворюється, як правило, в рабов. 
Створення первісного примітивного державного утворення в Шан (Інь) було пов'язане з необхідністю організації виробництва, зрошення земель, запобігання згубних наслідків розливу річок, захисту територій. Це виразилося, по-перше, у перетворенні племінного вождя в обожнював правителя іньского царства - вана, володіє значною владою, по-друге, в освіті адміністративного апарату, що складається з численних управителем, воєначальників, жреців та інших, що протистоять масі общінніков. В епоху Інь затверджується верховна власність царя-вана на землю, цьому сприяли уявлення про Вані як про земне божества. 
Соціальний і політичний розвиток народів усього басейну річки Хуанхе було значно ускорено завоюванням царства Інь в кінці XII в. до н.е. прийшли із заходу чжоусскімі племенами, які встановили панування над населенням всього Північного Китаю, над безліччю розрізнених родоплеменими колективів, що перебувають на різних стадіях розкладання родових відносин. Чжоусскій ван був поставлений перед необхідністю організації управління величезною територією. З цією метою він передав завойовані землі в спадкові володіння своїм родичам і наближеним, які разом із землею отримували і відповідні титули. 
Спочатку влада титулованих власників частин стримувалося силою центральної влади. Проте у VIII ст. до н.е. питомі князі, що були вірні піддані вана, починають набувати фактично повну незалежність. Влада вана обмежується межами його володіння-домену. Стаючи місцевими царькамі, удільні правителі самі починають скаржитися землі за службу, обрости своїми васали, своїм апаратом управління. Таким чином, у чжоусском Китаї панує роздробленість з характерною їй междуусобіцей, що призводить до захоплення то одним, то іншим місцевим царством позицій гегемонію, до поглинання їм більш дрібних царств. 
Довгість безперервні війни призвели до економічного занепаду, до руйнування іригаційних споруд і, нарешті, до усвідомлення необхідності світу, зближення народів Китаю. Вираженням нових настроїв стали проповідники конфуціанской релігії, що закликають до об'єднання країни "без пристрасті та знищення людей". Незважаючи на війни, в період Чжаньго посилюються економічні та культурні контакти різних районів і народів, що призводить до їх зближення, до "збирання" земель навколо семи великих китайських царств. 
В історії Стародавнього Китаю V ст. до н.е. був у багатьох відношеннях переломним. У цей час зароджується дію тих факторів, які призводять до об'єднання царств в єдину імперію, де пануючої політичної ідеологією і стало конфуціанство. Завдяки впровадженню залізних знарядь праці відбувається різкий підйом економіки. Освоєння нових земель, поліпшення іригаційних споруд, зростання сільськогосподарського та ремісничої виробництва сприяють розвитку товарно-грошових відносин, складання ринку, виділення купецтва. У цих умовах відбувається інтенсивне розкладання громади та затвердження приватної власності на землю, створення великого приватного землеволодіння. 
Все це призводить до того, що в останні століття до н.е. в Китаї проявляється протиборство двох тенденцій у розвитку суспільства. З одного боку, розвивається велика приватна власність на землю, заснована на експлуатації селян-орендарів, найманих працівників, рабів; з іншого - формується широкий шар податного селянства, безпосередньо підлеглого державі. Це були два можливих шляхи розвитку: 1) через перемогу великої приватної власності на землю - шлях роздрібленості, междуусобіц; 2) через зміцнення державної власності на землю та створення єдиного централізованого держави. Стверджується другий шлях, носієм якого виступає царство Цинь. У 221 році до н.е. воно переможна закінчило боротьбу за об'єднання країни. 
Основи соціальних порядків, державна машина, створені в ціньском Китаї, виявилися настільки пристосованими до потреб імперії, що вони без будь-яких змін було перенесено до Хань. Ставши традиційними, вони фактично збереглися в імператорському Китаї до буржуазної революції 1911-1913 рр..