Роль римського права у світовій історії та основні етапи його розвитку.




Римське право займає унікальне місце в правовій історії людства. Воно являє собою найвищу ступінь у розвитку права в античному суспільстві і древньому світі в цілому. 
Воно відрізняється перш за все незвичайно широким охопленням найрізноманітніших життєвих відносин і ситуацій. Особливо ретельно були розроблені в римському праві різні способи захисту інтересів приватних власників, а також різноманітних учасників майнового обороту. Саме римляни, спираючись на весь попередній світовий досвід, в тому числі і країн Сходу, вперше зробили індивідуальну приватну власність, а також інші майнові права та інтереси предметом майстерно і досить досконалого юридичного регулювання. На базі римського права, відрізняється великою розроблена своїх форм, склалася найбагатша правова культура, яка стала загальним надбанням людства на наступних етапах розвитку цивілізації. Одним з елементів цієї правової культури була римська юриспруденція, яка поклала початок як самостійної науки про право, так і професійної юридичної освіти. 
За більш ніж тисячолітній період історії Римського держави право зазнало в ньому глибокі зміни. Історія римського права, природно, відбила зміни в державному ладі Риму. Але, будучи пов'язаним і з більш глибинним пластами римського суспільства, воно у своїй еволюції випробували на собі вплив все ускладнюються економічних та інших суспільних відносин, у тому числі пов'язаних і з рабством. 
Крім того, римське право пережило ту рабовладельческом державність (Західну Римську імперію), на базі якої воно історично склалося і досягло найвищого розквіту. Тому периодизация історії римського права, незважаючи на її тісний зв'язок з важливими подіями в політичному житті, не може бути зведена до периодизации Римського держави. У великій літературі з римського права є різні варіанти виділення головних і більш дробних етапів його розвитку. Найбільш загальної та зручною для навчальних цілей представляється наступна периодизация історії римського права. 
1. Найдавніший період (VI - середина III ст. До н.е.). Римське право цього періоду характеризується ще полісної замкнутість, архаїчність, нерозвиненістю і сакральним характером основних інститутів. 
2. Класичний період (середина III ст. До н.е. - кінець III ст. Н.е.). Саме протягом цього періоду римське право поступово звільняється від залишків патриархального і релігійності і перетворюється в світську юридичну систему, характеризується вищої ступенем розроблена не тільки рабовладельческом, але й інших універсальних людських відносин. Досконалість цієї правової системи знаходить своє вираження і в юриспруденції, що дала світові зразки глибокого правового аналізу та філігранної юридичної техніки. 
3. Постклассіческій період (IV-VI ст.). У цей час у зв'язку з розкладання рабовладельческом суспільства та державності римське право практично перестає розвиватися, несе на собі печатку загального економічного і політичної кризи. Зміни в римському праві даного періоду пов'язані головним чином з його систематизацією та поступовим пристосуванням до формуються новим феодальних відносин, що відбувається, однак, уже в східній частині Римської імперії (Візантії). 
Для більш глибокого вивчення історії римського права, а також для спеціальних наукових цілей розроблені і більш деталізовані схеми периодизации. Так, багато хто вчені слідом за архаїчних періодом виділяють в якості особливого етапу історії римського права предклассіческій період (III - I ст. До н.е.).