Суспільний лад Римської Імперії




Встановлення військово-диктаторський режим, завершився період громадянських війн, стабілізувати ситуацію в Римі, дозволило подолати гострий політичну кризу. Рабовладельческой дію досягає кульмінації в своєму розвитку. Закріплюються соціальні зміни, що відбувалися в останні століття існування республіки, виникають нові класові та соціальні суперечності. 
З розширенням меж Римського держави зростає чисельність вільного населення, в тому числі кількість римських громадян (як зазначалося, вже в період республіки права громадянства були надані жителям Італії). Цей процес тривав і з переходом до імперії: права громадян все частіше надавалися і внеіталійскім жителям провінцій - завойованих Римом країн. Нарешті, в 212 році едикту імператора Каракалли право громадянства було надано всім вільним жителям Римської імперії. 
Поряд з цим розвивається соціальна та станових диференціація вільних. З розвитком рабовладельческом ладу та розширенням державних кордонів значно виріс і зміцнився клас рабовладельцев. Остаточно оформилася і становий поділ в ньому. Ряди нобілей та верхівців, порідшав в період громадянських війн, поповнюються великими рабовладельцамі з Італії і провінцій - муніціпаламі, провінційної знаттю, а також державними чиновниками. Нобілітет перетворюється в сенаторское стан з майновим ценз в один мільйон сестерціев. Сенатори займають вищі посади в державному апараті і армії і стають найбільш міцною опорою імператорської влади. Стан верхівців з майновим ценз від 400 000 до мільйона сестерціев перетворилося в служілое стан, постачали кадри для імператорської адміністрації в Римі, провінціях і для командних посад в армії. Більш значною за чисельністю була провінційна знати, станового не оформлені, але грала впливову роль в місцевому управлінні. До неї примикає римські і нерімскіе власники ремісничих майстерень, судновласники та крамарі. 
Відбуваються зміни і в положенні рабів. Рабську працю як основа виробництва вимагав постійного припливу нової рабську сили. Однак епоха успішних завойовницьких воєн йде в минуле, і військовий полон, колишній раніше основним джерелом поповнення чисельності рабів, починає висихати. Положення рабів кілька (щоправда, тимчасово) покращується. Жорстоке поводження з рабами, як і беспричинно вбивство раба, забороняються; заохочуються сімейні відносини рабів. Ці заходи мали на меті пом'якшення класових антагонізм. Не випадково перша століть імперії майже невідомі великі повстання рабів. Але разом з тим придушення опору рабів залишається важливим завданням держави, і за постановою сенату в 10 році н.е. у випадку вбивства господаря підлягали страти всі раби, що знаходилися в цей час у його домі. 
Розвиваються і форми експлуатації, які з'явилися ще в республіці, - широке поширення отримують пекулій і колонат. 
Зберігається в період імперії та широка прошарок вільних дрібних виробників в місті та сільській місцевості, росте число хліборобів з воїнів-ветеранів, які отримали земельні наділи. Однак положення цих верств населення стає все більш нестійкий, що тягне за собою у II-III ст. поширення самопродажі в рабство і особливо колоната. Колон стає в сільському виробництві такий же помітною, а згодом і більш помітною фігурою, як і вільний селянин і раб. Ряди колонії згодом поповнюють не тільки вільні і вольноотпущеннікі, а й "варвари", селівшіеся в прикордонних областях Римського держави. Колонат з договору оренди, що укладається на визначений термін (5 років), в силу неминуче виникають заборгованості колонії стає довічним, а потім і спадковим. Колони перетворюються в людей, залежних від землевласників, які замінюють їм і місцеву владу, і імператорську адміністрацію; вони навічно прикріплюються до землі, і втрачають можливість звільнитися. 
Аналогічний процес спостерігається в містах, де ремісники спадково прикріплюються до професії і включаються в ремісничі колегії.