Афінське держава в V-IV ст. до н.е




У першу половину V ст. до н.е. Афіни перетворюються в одну з провідних держав грецького світу. Цьому сприяли перемога грецьких держав у греко-перських війнах, інтенсивне економічний розвиток Афін і зміцнення в них демократичного ладу. Утворений в ході греко-перських війн союз грецьких держав був спочатку очолюючи Спарта. До 70-м рокам, коли військові дії були перенесені на море, керівництво союзом перейшло до Афінам. У 478 році до н.е. був утворений Делосскій морський союз (сіммахія), очолюваний Афінами. До спілки входило 140-160 грецьких держав, снаряжавшіх військові кораблі і робити внески (Форос) в союзних казну. Командування флотом було доручено Афінам. 
Згодом постройка флоту перейшла до Афінам, туди ж була переведена з Делоса скарбниця союзу, а Форос перетворився на податок, збирається з союзників і перебував у безконтрольно розпорядженні Афін. Невдоволення союзників пригнічувало силою, на їх території стали створюватися афінські поселення (клерухіі), перетворившись практично у військові гарнізони, в багато союзні держави прямували афінські посадові особи, до афінським судам перейшло розгляд деяких справ громадян союзних держав, а Рада п'ятисот став вирішувати справи союзу. 
Гегемонія Афін в союзі перетворила його в могутню Афінську архе - державу, нещадно експлуатувати союзників, збагачується за їхній рахунок і силою утримувати їх в союзі.
Зміна зовнішньополітичного положення Афін, їх збагачення спричинили за собою зміни у соціально-політичних відносинах. Ефіальт майже повністю позбавив ареопаг політичної влади, передавши його основні функції народному зібранню, що Раді п'ятисот і геліее. За ареопаг збереглися лише деякі судові і релігійні функції. 
З ім'ям Перикла пов'язаний розквіт афінської демократії. При ньому втратила значення цензовая реформа солона, оскільки можливість заміщення державних посад була визнана за усіма повноправними громадянами. Для залучення до активного політичного життя незаможних громадян вводилося винагорода за виконання державних посад. 
Відходить у минуле патріархальні рабство. На зміну йому йде класичне, античне рабовладению. Раби, які починають розглядатися як прості знаряддя праці, перетворюються поступово в основну продуктивну силу. Державні раби експлуатуються переважно в рудниках і каменоломня, приватні раби - на полях і в ремісничих майстерень або здаються найм. Чисельність рабів значно зросла і приблизно в чотири рази перевищувала кількість вільних афінян. Протиріччя між безправними рабами і рабовладельцамі перетворилося в основний антагоністичних протиріччя афінського суспільства. Загострилися і протиріччя між афінським громадянами та МЕТЕК (оселився в Афінах іноземцями), число яких зростало і досягло половини чисельності афінян. МЕТЕК, які займалися торгівлею та ремеслом, були істотно обмежені в майнових правах, повністю позбавлені права брати участь у політичному житті. 
Афінський демократія вступила в період свого розквіту. Важливу роль у цьому зіграли проведені в середині V ст. до н.е. реформи Ефіальта і Перикла. 
Але й після цих реформ істотну роль в історії Афін грали наростаючим суперечності між різними соціальними групами вільних афінян. Все більше заглиблюватися майнова диференціація розділила вільних громадян на дві нерівні і фактично нерівноправні групи - невелику групу багатих рабовладельцев (землевласники, торговці, судновласники, лихвар, господарі ремісничих майстерень) і основну масу вільної бідноти (землероби, ремісники, моряки) та позбавлених власних засобів існування люмпенов, що жили за рахунок подачок держави і багатіїв. 
Афінський демократія в період свого розквіту перетворилася на політичну форму спільного панування вільних (рабо власників, бідноти, люмпенов) над рабами. Разом з тим вона була і формою панування рабовладельцев над неимущими співгромадянами. Вона стала і формою, в якій розвивалися протиріччя між вільними - рабовладельцамі, з одного боку, і дрібними виробниками та люмпенов - з іншого. Ці характерні риси афінської демократії відбилися на її державний устрій.