Право в державах античного світу




Право як один з факторів, суглобом громадянське суспільство та елементи його культури, не відразу досягло в епоху античності зрілості та досконалості. На ранніх етапах свого розвитку воно за рівнем юридичної техніки і ступеня розроблена основних інститутів мало чимало подібності з правовими системами країн Сходу. Розвиток права в античних Греції та Римі здійснювалося в рамках окремих полісів, і рівень розвитку демократичних інститутів в окремих містах-державах знаходив своє відображення і у праві. 
Затвердження полісної системи мало результатом активізацію правотворческой діяльності і її поступове звільнення від релігійно-міфологічний оболонки. На зміну неписаними звичаям, тлумачення яких нерідко довільно здійснювалося світської чи грецької аристократії, приходить закон, має світський характер і виражений звичайно в письмовій формі. Право в античному світі, таким чином, постає у своєму чистому вигляді як авторитетний та обов'язковий регулятор полісної життя, позбавлений будь-якої містичної чи релігійної сили. 
Визнання законодавства, а не звичаю в якості основної форми правотворчості (Греція), або ж його затвердження в якості одного з найважливіших джерел права (Рим) супроводжувалося кодифікації склалися у більш архаїчні епоху правових звичаїв. Така найдавніша, відповідно до грецької традиції, кодифікація права, проведена Залевком в Локрах (Італія), а також кодифікація Харонда в Катання (Сицилія). Подібні збірники складалися і в інших грецьких містах-державах, в тому числі і в Афінах наприкінці VII ст. до н.е. (Закони Драконта). 
Початок нової демократичної конституції в Афінах, що передбачає розроблену процедуру прийняття законів народним зборами, було закладено реформами солона та Клісфена в VI ст. до н.е. У Римі традиційні правові звичаї піддалися обробці і були записані в Законах XII таблиць. У цих законах також передбачалося правило, згідно з яким законом вважається рішення народних зборів. 
Як відзначав солона, життя суспільства повинна регулюватися правом і законами, прийнятими при загальному злагоді. У грецьких містах-державах у громадян з дитячих років виховувалося повагу і навіть повагу як до законів, так і до встановлених в них полісної порядку. Сократ, стверджував, що полісної закони восходят до розумного початку, пропагував дотримання законів усіма афінянами. 
В Афінах, де утвердилась демократична система законодавства, де право в очах громадян асоціювалося з розумом, і зі справедливістю, склалося своєрідне правову державу, благами якого не могли, однак, користуватися раби й іноземці. Ще більшою мірою культ права і законопочітаніе склалися в римському суспільстві. Безумовне дотримання республіканським законам було для римлян не тільки юридичної обов'язком, але і справою честі. Ту ж зв'язаність Римського республіканського держави власними законами і правом в цілому відбив видатний римський юрист Цицерон, який розглядав державу не тільки як вираження спільних інтересів всіх його членів, але і як з'єднання багатьох людей, пов'язаних між собою згодою в питаннях права ". Таким чином, ідея правової держави бере свій початок і в республіканському Римі. 
Не випадково, що саме в римському суспільстві, де закони розглядалися здавна як священні, була вироблена найбільш досконала в умовах стародавнього світу правова система, що має цілісний і всеосяжний характер. Римське право вперше в історії виступило в якості системного, ретельно розробленого, власне правової освіти. Класичне римське право - це вершина в історії права античності і стародавнього світу в цілому. Воно являє собою одне з найбільших досягнень античної культури, вплив якого на подальший розвиток європейського права і цивілізації важко переоцінити. Воно набуло певною мірою позачасові, внеісторіческій характер. 
Римське право лише зі значними застереженнями можна розглядати як рабовладельческом. На перший погляд воно може здаватися таким, оскільки сформувалася і досягла свого апогею в суспільстві, в основі якого лежала найбільш розвинута у всьому античному світі класичне рабство. Але очевидно, що не рабство зумовило основний зміст римського права, його філігранно юридичну техніку. Римське право в тому вигляді, в якому воно набуло світове значення (це перш за все приватне право, закріплюються інтереси індивіда, приватного власника), являє собою породження ринкових відносин і торгового обороту. 
На ранніх етапах історії Римського держави, коли в суспільстві зберігалися багато елементи патріархального побуту, а товарно-грошові відносини не отримали ще розвитку, римське право отличалось традиціоналізм, формалізмом і складними обрядами, гальмує економічний оборот. Поступовий процес перетворення Рима з міста-республіки в гігантську на ті часи імперію мав своїм результатом не тільки зростання рабства, але і товарного виробництва, а в кінцевому рахунку створення найскладнішого за всю історію стародавнього світу ринкового господарства, настійно вимагали адекватної правової регламентації. 
Сила приватної власності і побудованого на ній товарного обороту ломала застарілі і стеснітельние правові форми. На їх місці створювалося нове і совершенное в техніко-юридичному відношенні право, здатне врегулювати найтонші ринкові відносини, задовольнити інші потреби розвиненого громадянського суспільства. Саме в такому вигляді римське право стало універсальною правовою системою, що застосовується в різних історичних умовах поза залежності від типу суспільства, якщо тільки в його основі лежить приватна власність і ринкове господарство. Разом з римським правом в історію цивілізації увійшла і римська юриспруденція, що представляє величезну культурну цінність. На базі римської юриспруденції зародилася юридична професія, а відповідно з неї бере початок і спеціальне правове освіту.