Встановлення фашистської диктатури




З першої світової війни Італія вийшла економічно виснаженої та обтяженої зовнішніми боргами. Економічна криза перепліталася з кризою політичною. У цих умовах посилюються революційні настрої серед трудящих мас. У 1920 р. на півночі країни італійські робочі захоплюють окремі промислові підприємства, організовуючи на них виробництво під керівництвом своїх комітетів. Наймити і найбідніші селяни на Півдні починають захоплювати необроблені поміщицькі землі. Уряд, не сподіваючись на підтримку армії, не наважується застосувати до них збройну силу.
Падає вплив старих буржуазних партій: лібералів - партії великої буржуазії, "пополярі" - католицької партії, попередниці християнсько-демократичної партії, національної партії аграріїв. Соціалістична партія розколюється на фракції. У 1921 р. з неї вийшло ліве крило, утворилось комуністичну партію. Але її вплив на трудящі маси було ще незначним, і уряду вдалося скоро знизити напруження боротьби шляхом часткових поступок робітникам, які повернули захоплені підприємства. Селянам також довелося повернути землі поміщиків.
В умовах соціальної кризи активізується фашистський рух. Ще в 1915 р. колишній член соціалістичної партії Беніто Муссоліні заснував перші фашистські організації - "фашіі революційної дії", що виступали за участь Італії у війні. У 1919 р. під гаслом боротьби за "отримання міжнародних плодів перемоги" у першій світовій війні він організував "Італійський союз учасників війни" - "фашіі комбатант", що став основою фашистської партії. Спочатку партія налічувала всього близько 10 тис. членів і користувалася вкрай незначним впливом в масах. Для залучення народних мас на свій бік фашизм широко використовував соціальну демагогію. У програмі, проголошеної в 1919 р., містилися вимоги економічних реформ: встановлення 8-годинного робочого дня, гарантованого мінімуму заробітної плати, введення робітничого контролю на виробництві, конфіскація "непродуктивного капіталу". Висувалися гасла боротьби проти "експлуататорів нації" та вимоги передачі "землі тим, хто її обробляє". У політичній області програма виступала за скликання Установчих зборів, скасування монархії і сенату, встановлення твердої влади, національної єдності та класового миру. У зовнішній політиці все зводилося в кінцевому рахунку до боротьби за "Велику Італію", тобто за захоплення нових територій і колоній.
Спираючись на фінансову підтримку магнатів капіталу і захист уряду, фашистська партія зміцнює свої ряди. Натхненниками фашизму стають утворилися до цього часу "Конфіндустрія" - асоціація промисловців і "Конфагрікультура" - асоціація аграріїв. Побоюючись повторення подій 1920 р. і не сподіваючись на що втратили авторитет традиційні буржуазні партії вони все наполегливіше ставлять питання про створення "сильної влади". У відповідь на це Муссоліні в жовтні 1922 р. організував "похід на Рим" декількох тисяч озброєних фашистів, що правлячі кола Італії оголосили проявом "волі народу". Вимоги Муссоліні про передачу влади "представникам нації, здатним навести порядок" було офіційно підтримане "Конфіндустріей", яка послала королю відповідну телеграму. Вища офіцерство армії також вимагало передачі влади фашистам. 30 жовтня 1922 король призначив Муссоліні главою уряду.
Уряд Муссоліні в перший час не було однорідним, разом з фашистами в ньому були представлені і ліберали, і пополярі. У парламенті зберігалася опозиція.
Щоб зміцнити своє становище, фашисти провели в 1923 р. виборчий закон, за яким Італія оголошувалася єдиним виборчим округом, у якому голосування проводилося за партійними списками, і партія, список якої збирав відносна більшість (але не менше 1 / 4 усіх поданих голосів), отримувала 2 / 3 місць в парламенті. Решта місця розподілялися пропорційно між іншими партіями. Проведені в обстановці наростаючої фашистського терору парламентські вибори 1924 дозволили фашистської партії одержати абсолютну більшість місць в парламенті, хоча за неї було подано лише трохи більше 1 / 3 голосів виборців.
Починається процес ліквідації існуючого режиму. Виключні закони 1926-1927 рр.. про "захист держави" заборонили існування всіх політичних партій, крім фашистської. Їх депутати були виключені з парламенту, активні антифашисти кинуті у в'язниці. Розпускаються ворожі фашизму організації, закриваються всі опозиційні газети. Скасовується виборність муніципальних органів. Відновлюється смертна кара за політичні злочини, встановлюються позасудові репресії (адміністративна висилка на острови), створюються надзвичайні трибунали, за вироком яких за спробу відновити заборонені партії або пропаганду на їх користь загрожувало тюремне ув'язнення терміном від 5 до 10 років.
Все це призводить до встановлення терористичної фашистської диктатури і початок багаторічної боротьби проти неї демократичних сил країни.