Крах кайзерівської Німецької імперії




Виникнення Веймарської республіки безпосередньо пов'язано з тією екстремальної ситуацією, що склалася наприкінці першої світової війни і Листопадової 1918 революцією в Німеччині.
У ряду революційних подій в Європі, після Жовтневої революції в Росії, Листопадова буржуазно-демократична революція 1918 р. займає особливе місце. Германська революція носила масовий, народний характер. У неї були залучені майже всі соціальні верстви Німеччини. Це був потужний вибух народного обурення проти самої війни і тих реакційно-мілітаристських сил, які розв'язали і продовжували її до повної поразки німецької армії. Війна приносила все нові лиха німецькому народові. Вона коштувала Німеччини 2,5 млн. вбитих німців, сотень тисяч зниклих без вісті, 4,5 млн. поранених та інвалідів, привела до розрухи в промисловості, скорочення посівних площ, падіння врожаїв, до голоду, що став наслідком економічної блокади. Озлоблення проти уряду було загальним. Верхи вже не могли керувати країною по-старому. Тим німецьким народом та повністю дискредитувала себе правлячою елітою утворилося провалля.
В умовах що насувається, до осені 1918 р. повного військової та політичної поразки в Німеччині вкрай загострився клубок соціальних суперечностей, властивих кайзерівської імперії, в якій бурхливий розвиток капіталізму поєднувалося із збереженням напівфеодального землеволодіння в селі, полуабсолютістскій режим - з усталеними формами буржуазного парламентаризму, федералізм з домінуванням реакційної Пруссії. Протиріччя між працею і капіталом перепліталися з протиріччями між юнкерства і буржуазією, між широкими народними масами і мілітаристським правлячими колами.
Інша відмінна риса Листопадової революції була пов'язана з тим, що вона відбувалася під безпосереднім впливом Жовтневої революції в Росії і, більш того, при прямій ідеологічної та організаційної підтримки керівництвом російської більшовицької партії її ліворадикального крила. Під впливом Жовтневої революції в 1918 р. в Німеччині все наполегливіше стали звучати гасла соціалістичної революції, "соціалізації власності", націоналізації банків, шахт, великого землеволодіння, переходу всієї влади до рук робітників і солдатських Рад.
Ліворадикальні сили пов'язували майбутнє Німеччини з ліквідацією буржуазних порядків в ході переможної соціалістичної революції в союзі з Радянською Росією. Ці гасла, однак, не поділялися не лише більшістю німецького народу, а й більшістю робочого класу Німеччини, який знаходився під впливом стійким реформістської соціал-демократичної ідеології.
Комуністична пробольшевістская партія Німеччини, сформована у грудні 1918 р. на основі "Спартака Союзу", не спиралася на скільки-небудь значну соціальну базу. Вона не змогла запропонувати робітникам, середнім верствам, селянства власної широкої демократичної програми виходу з важкої соціальної кризи.
Домінуючі вимоги і гасла Листопадової революції: припинення війни, знищення монархії, створення демократичної парламентської республіки, усунення політичного панування мілітаристських сил юнкерства і войовничих кіл великої буржуазії, ліквідація напівфеодального юнкерсько-поміщицького землеволодіння, закріплення соціальних прав трудящих, - не виходили за буржуазно-демократичні рамки .
Революція в Німеччині не була подією одноразовим. Її передоднем стала хвиля політичних страйків і демонстрацій влітку 1918 р. з вимогою миру, демократії та поліпшення життєвих умов німецького народу, початком - повстання моряків у Кілі 4 листопада 1918, під час якого і були створені перші робочі та солдатські Поради. Потім революція, з тією чи іншою мірою інтенсивності, почала розповсюджуватися по всій країні. Але вже в січні 1919 р. контрреволюція, спираючись на зберігся кайзерівський державний апарат, генералітет, офіцерство старої армії, на створювані по всій країні добровільні загони, до яких широко залучалися представники середніх верств і селянства, що не розділяли ліворадикальних вимог повсталих, перейшла до її збройного придушення. Виступ робітників у Берліні було жорстоко придушено, розгромлено штаб німецьких комуністів, по-звірячому вбито засновники Комуністичної партії Німеччини Карл Лібкнехт і Роза Люксембург.
Локальні революційні виступи тривали аж до 1921 р., але вони носили розрізнений характер. Їх своєрідною кульмінацією стало встановлення пролетарської влади в Баварії. У квітні 1919 р. тут була проголошена Радянська республіка, обраний Комітет дії з 15 осіб на чолі з комуністами, створені комісії для проведення революційних перетворень в економіці, розпочато націоналізація банків, створена Червона гвардія і Червона армія. Республіка пала на початку травня, не проіснувавши і одного місяця. До цього часу в Німеччині були пригнічені останні революційні осередки.
Головними здобутками революції були вихід Німеччини з війни, крах кайзерівської імперії Гогенцоллернів, а разом з нею і ліквідація ще двох десятків німецьких полуабсолютістскіх монархій, встановлення демократичної форми правління, парламентської Веймарської республіки, закріплення широкого переліку політичних і соціальних прав і свобод німецького народу: загального виборчого права, свободи слова, зібрань, спілок, 8-часового робочого дня, права на організацію профспілок, колективний договір, скасування реакційних законів про кабальні форми експлуатації селян (законів про челяді), ліквідація великого феодального землеволодіння і пр. Через низку об'єктивних і суб'єктивних факторів, масового німецького консерватизму, наявності потужних сил Реакції Листопадова революція в Німеччині не знищила поживних коренів німецького мілітаризму, не провела кардинальної чистки його головного носія - кайзерівського бюрократичного державного апарату.