Верховенство кабінету




Внутрішні, глибинні зміни в державному устрої і політичній системі Великобританії в XX ст. торкнулися в першу чергу взаємовідносини вищих виконавчих і законодавчих органів. Посилення ролі кабінету міністрів супроводжувалось відносним падінням ролі парламенту в області законодавства і контролю за діяльністю уряду. Перш за все в руках уряду зосередилася особлива законодавча влада, делегована йому парламентом. У попередній період акти органів виконавчої владі, що видаються з дозволу парламенту (делеговане законодавство), стосувалися лише другорядних питань. Тепер же парламент делегував виконавчим органам право видавати актів і з таких питань, які раніше складали виключну прерогативу палати громад. Так, наприклад, у 30-х рр.. уряду було надано право видавати загальнообов'язкові постанови з питань грошового обігу. Акти "делегованого законодавства" в сотні разів стали перевершувати за чисельністю актів парламенту. Розширення сфери дії системи делегованого законодавства є закономірним, оскільки воно дозволяє "розвантажити" парламент в умовах зростання необхідності оперативного втручання держави у вирішення ускладнюються проблем суспільного життя. Разом з тим воно веде до зниження ролі представницького органу в системі органів державної влади.
Більше того, з часу першої світової війни кабінет міністрів Великобританії отримав у своє розпорядження і надзвичайні повноваження. У 1920 р. було видано Акт про надзвичайні повноваження, що надав урядові право видавати від імені короля указ про надзвичайний стан. Такий указ міг бути виданий у випадку, якщо була "безпосередня загроза з боку особи або групи осіб" постачання суспільства засобами життєзабезпечення (продовольство, транспорт, енергія і т. п.), і передбачав можливість застосування надзвичайних заходів для підтримки "нормального життя суспільства" , забезпечення країни важливими ресурсами і предметами першої необхідності. Парламент повинен був схвалити указ про введення надзвичайних повноважень у семиденний термін, не розглядаючи конкретні способи їх здійснення урядом. Закон 1920 р. був спрямований головним чином проти страйків. У 1964 р. його редакція змінилася і тепер він передбачає надання уряду виключних повноважень у будь-яких надзвичайних умовах.
У період між двома світовими війнами британський кабінет остаточно став центральною ланкою британської політичної системи. Актом про міністрів корони 1937 р., що визначив розміри платні вищих посадових осіб держави, вперше було законодавчо (хоча і побічно) визнано існування прем'єр-міністра і його опонента - лідера опозиції. Лідер опозиції разом з прем'єр-міністром та іншими міністрами почав отримувати платню з державної скарбниці.
Після другої світової війни верховенство кабінету в британській державній машині стало ще більш очевидним. У зв'язку з посиленням влади прем'єр-міністра система "правління кабінету" трансформувалася в систему "правління прем'єр-міністра", тому що прем'єр-міністр без консультацій з кабінетом став здійснювати всі найважливіші призначення та переміщення всередині уряду, визначати порядок роботи кабінету і його порядок денний , вирішувати питання про скликання і розпуск палати громад і пр. Згортання колективних форм у роботі уряду призвело до неофіційного освіти так званого внутрішнього кабінету, в засіданнях якої бере участь лише 4-5 найбільш довірених чолі уряду міністрів, а також до появи розгалуженої системи комітетів. Такі комітети кабінету за дорученням прем'єр-міністра розглядають основні питання поточної політики і можуть доповідати про свої рішення виключно прем'єр-міністру. У період правління консервативної партії й лідерства в ній М. Тетчер була відзначена подальша централізація державної влади, її концентрація в руках прем'єр-міністра, встановлення "презіденціалістского" стилю керівництва партією і державою.
В результаті зазначених вище змін у політичній системі Великобританії в XX ст. основні принципи конституціоналізму XVIII-XIX ст., і перш за все "верховенство парламенту", були поступово позбавлені реального змісту. Те ж сталося і з іншим принципом британської конституції - парламентською відповідальністю уряду. Поразка уряду в результаті вотуму недовіри в палаті громад стало вкрай рідкісним явищем. У XX ст. це сталося лише двічі - в 1924 р. і 1979 "Партійне правління" кабінету, опора на пов'язане партійною дисципліною парламентська більшість членів власної партії дозволяють зробити його владу стійкою, забезпечити схвалення парламентом його рішень.
Говорячи про загальну тенденцію посилення органів виконавчої влади (і перш за все особисто прем'єр-міністра), було б неправильним стверджувати, що палата громад британського парламенту перестала грати скільки-небудь помітну роль у політичному житті країни. Англійський парламент володіє таким засобом впливу, як фінансовий контроль над урядом, вотірованіе бюджету. Парламентські дебати з приводу політики уряду широко висвітлюються засобами масової iнформацiї та дуже впливають на громадську думку країни. У палаті постійно використовується і така форма контролю за діяльністю уряду, як депутатські запити міністрам. Будь-який урядовий законопроект проходить три читання в Палаті громад, в процесі яких він ретельно аналізується в комісіях і комітетах палати за участю опозиції. Тільки шляхом схвалення в парламенті найважливіші заходи уряду можуть бути подані як вираження "волі нації".
Менш помітну роль у реальному здійсненні державної влади відіграють старовинні британські установи - корона та палата лордів. Однак вони залишаються необхідним елементом державного устрою та їх роль не можна звести до чисто декоративною.
Корона як і раніше вважається символом стабільності "старої, доброї Англії" і підтримується як інститут більшістю англійців. При відсутності писаної конституції межі влади короля чітко не визначені і визначаються сталими політичними звичаями. Хоча за британським монархом формально зберігається право абсолютного вето, розпуску парламенту і призначення прем'єр-міністра, тривала політична практика звела ці прерогативи до "права давати поради, права схвалювати і права застерігати". Фактичне вплив королівського дому на державне життя, тим не менше, залишається значною. Корольова, зокрема, головує на засіданнях Таємної ради і раз на тиждень вислуховує доповідь прем'єр-міністра. Твердження про те, що королева має в своєму розпорядженні найбільш повною інформацією про становище в країні, мають під собою значні підстави. Крім того, королева залишається главою Співдружності, що налічує близько 50 країн, в основному колишніх колоній Великобританії.
Що стосується палати лордів, то, на думку деяких дослідників, середньовічні принципи її формування (близько 1200 спадкових і жалуваних перів) тільки підвищують в сучасних умовах функціональну роль цього закладу, оскільки воно менш незалежно від партійної дисципліни і політичної кон'юнктури.
Однією з довгострокових тенденцій розвитку Великобританії в XX ст. стало зростання державного апарату. Наприкінці першої світової війни і відразу після її закінчення було утворено більше 5 нових міністерств (у тому числі праці, авіації, транспорту і т. д.), а до середини 60-х рр.. загальне число міністерств і центральних відомств перевищило 100. Після того, як наприкінці XIX ст. був створений інститут професійної цивільної служби, бюрократичний апарат став швидко розростатися. Число чиновників цивільної служби в період між 1914 р. і 1923 подвоїлася, а в наступні 50 років збільшилася в залежності від профілю міністерств у 10-20 разів.
Діяльність апарату державного управління Великобританії традиційно відрізняється особливою замкнутістю ( "міністерська таємниця") і суворої ієрархічністю в поєднанні з високим професіоналізмом. Підбір кадрів вищої та середньої ланки служби цивільного проводиться спеціальною комісією, що знаходиться у віданні міністра у справах державної служби і що не залежить від інших установ. Корпус чиновників стабільний і незмінна, незалежно від приходу до влади різних партій. Чиновники держапарату не повинні займати виборні посади в партійних організаціях, висувати кандидатів до парламенту чи погоджуватися на обрання в палату громад. Парламент здійснює контроль за діяльністю цивільної служби перш за все через надання державних асигнувань.
Деякі нові риси в організації та функціонуванні британського апарату управління після Другої Світової війни пов'язані головним чином із загостренням національно-расової проблеми.
Посилення націоналістичних настроїв в неанглійської регіонах і успіхи в 60-70-х рр.. націоналістичних партій, північноірландські криза і зростаюче вплив цих проблем на стабільність політичних інститутів викликали до життя численні проекти децентралізації управління, спроби модифікації державної машини в національних регіонах Британії.
До другої світової війни лише у Північній Ірландії, яка залишалася у складі Сполученого Королівства після ірландської революції 1919-1923 рр.., Апарат управління був організований особливим чином. За Акту 1920 про управління Ірландією централізоване управління провінцією з Лондона поєднувалося з певною місцевою автономією, існуванням місцевого парламенту і кабінету. У 50 - 60-х рр.. система особливих ланок місцевого управління національними регіонами, крім Північної Ірландії, отримала своє сучасне оформлення. Цю систему очолюють державні секретарі у справах Шотландії та Уельсу, які є членами кабінету. Вони керують Шотландським і Валлійська відомствами з декількома департаментами, вирішальними окремі місцеві запитання (сільське господарство, освіта і т. п.). Спроби уряду лейбористів провести в кінці 70-х рр.. закони про введення автономії Шотландії та Уельсу відрізнялися суперечливий характер, викликали розкол громадської думки та були остаточно відкинуті урядом консерваторів. Тільки з приходом до влади в 1997 р. уряду лейбористів населення Шотландії та Уельсу змогла, нарешті, проголосувати за створення власних парламентів у цих регіонах. Своєрідне становище займають і ряд островів в протоці Ла-манш, де зберігається напівфеодальної система управління.
Пристосовуючи традиційні управлінські структури до потреб сучасного розвитку, британські правлячі кола все частіше вдаються до запозичення форм і методів державного управління в інших розвинених країнах, насамперед у США і ФРН. У результаті в державному апараті, як і у всій політичній системі країни, спостерігається все більш рідкісне поєднання архаїчних і новітніх елементів.
В даний час у Великобританії посилюється рух на користь реформування деяких сторін її політичної системи. Зростає число прихильників прийняття писаної конституції, що багато в чому обумовлено виникненням нових політико-правових проблем, пов'язаних з королівським будинком, національними відносинами, членством в Європейському Союзі. Крім того, багато законів, що відносяться до прав і свобод громадян, що колись прийняті у Великобританії вперше в світовій практиці, застаріли, оскільки не відповідають світовим стандартам, не містять необхідних гарантій, а іноді й прямо суперечать існуючим демократичним підходам.