Американська революція і Декларація незалежності




Американська революція володіє деякими особливостями, що відрізняють її як від передувала англійської буржуазної революції, так і від вибухнула незабаром після її завершення Великої французької буржуазної революції. Перша особливість американської революції полягає в тому, що вона сталася на території, яка фактично не знала феодалізму як суспільно-економічної формації. Американське товариство революційного періоду не знало спадкової аристократії, поміщиків та кріпаків, державної бюрократії (крім чужої йому британської адміністрації), цехів, гільдій, привілейованого духовенства та інших феодальних атрибутів Європи. Це товариство було в масі своїй демократично за своїм духом, за своїм настроям і переконанням. Соціальні протиріччя у ньому були менш гострі, ніж у континентальній Європі.
Друга особливість американської революції полягає в тому, що вона переслідувала національно-визвольні цілі. Ця революція почалася як боротьба - спочатку мирна, а потім збройна - з британським колоніальним гнітом.
Американська революція почалася як національно-визвольний рух, що переросло у війну за незалежність, але в міру розвитку подій в ній під дедалі більшою мірою виявлялися соціальні суперечності; в результаті наростаючого розколу в американському суспільстві війна за незалежність одночасно ставала війною цивільної. Найбільш яскраве вираження цей розкол знайшов у русі лоялістів, які стали на бік Британської корони, відкрито виступили проти повсталого народу. Ряд представників найбільш заможних верств, що приєдналися до національно-визвольного руху, відсахнулися від нього, зрозумівши, що незалежність і демократія йдуть нога в ногу.
Американська революція залишила в недоторканності рабовласницьку систему Півдня, яка протягом 80 років після закінчення війни за незалежність стримувала розвиток американського капіталізму. Вона слабо зачепила і відносини власності, що склалися в колоніальний період, ліквідувавши лише пережитки феодалізму в поземельних відносинах. Однак не можна заперечувати її величезні досягнення - завоювання незалежності, створення єдиної федеративної республіки, конституційну і правову інституціоналізацію буржуазно-демократичних прав і свобод.
З ініціативи законодавчих зборів Вірджинії, яка звернулася до всіх колоній з закликом скликати щорічно конгрес для обговорення "спільних інтересів Америки", 5 вересня 1774 у Філадельфії зібрався Перший Континентальний конгрес, в якому були представлені всі колонії, крім Джорджії. Серед делегатів конгресу були Дж. Вашингтон, Б. Франклін, Дж. Адамс та інші видатні діячі, які відіграли важливу роль в американській революції. Конгрес прийняв рішення, які неминуче вели до розриву з британською метрополією: бойкотували ввезення англійських товарів і експорт з колоній. Виконання рішень конгресу покладалося на виборні комітети зв'язку в колоніях.
У квітні 1775 р. відбулася битва при Лексингтоні, що поклало початок національно-визвольній війні. Другий Континентальний конгрес, що зібрався 10 травня 1775 у Філадельфії, був відкрито бунтівним органом, хоча і звернувся до короля з останнім примирливим посланням. Делегати конгресу, обрані не колоніальними асамблеями, а революційними конгресами і конвентами, були налаштовані дуже рішуче. Вони прийняли декларацію причин і необхідності взятися за зброю, а також рішення про об'єднання військ колоній і про призначення Дж. Вашингтона головнокомандувачем.
Величезний вплив на перебіг революційних подій і на політико-правова свідомість колоністів надала Декларація прав Вірджинії, схвалена конвентом Вірджинії 12 червня 1776 Ця декларація є одним з найважливіших документів в історії американського конституціоналізму. Саме її мав на увазі К. Маркс, коли він у листі до А. Лінкольна писав про Америку як про країну, "де виникла вперше ... ідея великої демократичної республіки, де була проголошена перша декларація прав людини та було дано перший поштовх європейській революції XVIII століття ... "
У Декларації прав Вірджинії було проголошено, що всі люди по природі своїй в однаковій мірі вільні і незалежні і мають притаманними їм правами, від яких вони не можуть відмовитися самі або позбавити таких своє потомство. До числа таких властивих прав ставилися "насолода життям і свободою за допомогою придбання і володіння власністю", а так само "прагнення і здобуття щастя й безпеки".
Оскільки в американських колоніях величезне значення мав питання про релігійну свободу і терпимість, великий резонанс у колоніях викликало положення декларації про те, що вибір релігії та спосіб його сповідання "можуть бути визначені тільки розумом та переконанням, а не силою та насильством".
У декларації проголошувалося, що вся влада перебуває в народі і походить від народу, а правителі є довіреними слугами народу та несуть перед ним відповідальність. Особливе значення для свого часу мала ст. 3 декларації, в якій було закріплено одне з найбільш революційних вимог тієї епохи - право народу на зміну уряду, його повалення, якщо воно буде діяти всупереч інтересам народу. Унікальною особливістю декларації було положення про те, що "свобода друку є одним з оплотів свободи взагалі, і вона ніколи не може бути обмежена ніким, крім деспотичного уряду".
Визначну роль у розвитку американської демократії та конституціоналізму зіграла Декларація незалежності 1776 Цей документ, написаний Т. Джефферсоном і затверджений Третім Континентальним конгресом, мав для свого часу, безумовно, революційний характер.
Проголошення Декларації незалежності колишніх англійських колоній "вільними і незалежними штатами" означало появу на Атлантичному узбережжі Північної Америки 13 незалежних суверенних держав. Хоча у декларації і містяться слова "Сполучені Штати Америки", це не означає, що були створені США в сучасному розумінні слова як єдина федеративна республіка. Сам акт оголошення колишніх британських колоній незалежними суверенними державами було подією виняткової важливості не тільки для самих американців, але й для всього іншого світу.
У декларації було сказано: "Ми вважаємо самоочевидними наступні істини: що всі люди створені рівними і наділені Творцем певними невід'ємними правами". Декларація обійшла мовчанням питання про рабство, принцип рівноправності вона поширювала не на всіх людей, а тільки на білих чоловіків-власників, бо корінні жителі Америки - індіанці, які не були рабами, не включалися в політичну спільність, як і раби.
До числа "певних невід'ємних прав" декларація відносить право на життя, свободу, прагнення до щастя. У цьому переліку немає права приватної власності. Т. Джефферсон не випадково "забув" включити приватну власність в декларацію. Він не вважав володіння приватною власністю природним правом людини. На його думку, вона була продуктом історичної еволюції. Виняток права приватної власності з переліку природних прав зовсім не означало його скасування, що було б просто немислимим в буржуазній Америці.
У декларації сказано, що для забезпечення природних прав "люди створюють уряди, справедлива влада яких грунтується на згоді керованих". Ця формула повністю пориває з божественної теорією походження держави. Відповідно до декларації держава грунтується на суспільному договорі, укладеному між людьми, а не між керованими і керуючими.
Дуже важливе значення мало положення декларації про право і навіть обов'язки народу змінити або скинути зло йому уряд: "Але коли довгий ряд зловживань і насильств ... виявляє прагнення підкорити народ абсолютному деспотизму, то право і обов'язок народу - повалити такий уряд і створити нові гарантії забезпечення своєї майбутньої безпеки ". Декларація незалежності ніколи не була юридичним документом у власному розумінні слова і не входить в корпус чинного американського права, але її приписи мали великий вплив на весь хід розвитку американського конституціоналізму, на політичну і правову свідомість американського народу.
Конституції штатів. 10 травня 1776 Континентальний конгрес прийняв резолюцію, що пропонувала колоніям створити власні уряду, "які б найкращим чином сприяли щастя і безпеки їх засновників". Проте процес прийняття колоніями конституцій розпочався дещо раніше, коли 6 січня 1776 Нью-Гемпшир прийняв першу конституцію, і закінчився повністю лише 13 червня 1784 р., коли цей же штат прийняв свою другу конституцію. Моделлю для багатьох штатів стала конституція Вірджинії, прийнята 29 червня 1776
Всі конституції штатів починалися з Декларації прав або з Білля про права, в яких перераховувалися традиційні для англійських підданих права і свободи - звільнення з-під варти під "необтяжливий" заставу, заборона жорстоких покарань, "швидкий і справедливий" суд, процедура "habeas corpus ". У конституціях закріплювалися і такі права і свободи, якими не наділялися тодішні англійці: свобода друку і вибору, право більшості на заміну і зміна уряду. Деякі штати додавали до цього переліку права, запозичені з англійських конституційних документів або власного політичного досвіду: свободу слова, зборів, петицій, носіння зброї, недоторканність житла, заборона законів, що мають зворотну силу. У ряді штатів заборонялися вилучення власності без належної компенсації, застосування законів воєнного часу в мирний час, примушення давати показання проти самого себе і т. д.
Всі конституції виходили з принципу поділу влади, схиляючись до локковского моделі з її верховенством парламенту. У силу цього в усіх штатах, за винятком Нью-Йорка, Массачусетсу і Нью-Хемпшира, позиції виконавчої влади, були слабші влади законодавчої. Тільки в двох штатах губернатори були наділені правом відкладеного вето, в більшості штатів судді призначалися не виконавчою владою, а легіслатурами і оголошувалися незалежними.
Проголошення всіма конституціями принципу народного суверенітету не завадило засновникам наділити політичними правами, перш за все виборчими, тільки власників. Для заняття виборних посад більшістю штатів не тільки вводився високий майновий ценз (для заняття сенаторський посади в Нио-Джерсі і Меріленді було потрібно мати 1 тис. фунтів стерлінгів, а в Південній Кароліні - 2 тис. фунтів стерлінгів), а й обмеження за релігійною ознакою.
Конституції штатів приймалися конвентами, тобто установчими зборами. Для їх зміни лише деякі конституції передбачали особливу процедуру. В інших штатах виправлення приймалися в тому ж порядку, що й самі конституції, тобто спеціально скликаються конвентами.