Конституції штатів




10 травня 1776 Континентальний конгрес прийняв резолюцію, що пропонувала колоніям створити власні уряду, "які б найкращим чином сприяли щастя і безпеки їх засновників". Проте процес прийняття колоніями конституцій розпочався дещо раніше, коли 6 січня 1776 Нью-Гемпшир прийняв першу конституцію, і закінчився повністю лише 13 червня 1784 р., коли цей же штат прийняв свою другу конституцію. Моделлю для багатьох штатів стала конституція Вірджинії, прийнята 29 червня 1776
Всі конституції штатів починалися з Декларації прав або з Білля про права, в яких перераховувалися традиційні для англійських підданих права і свободи - звільнення з-під варти під "необтяжливий" заставу, заборона жорстоких покарань, "швидкий і справедливий" суд, процедура "habeas corpus ". У конституціях закріплювалися і такі права і свободи, якими не наділялися тодішні англійці: свобода друку і вибору, право більшості на заміну і зміна уряду. Деякі штати додавали до цього переліку права, запозичені з англійських конституційних документів або власного політичного досвіду: свободу слова, зборів, петицій, носіння зброї, недоторканність житла, заборона законів, що мають зворотну силу. У ряді штатів заборонялися вилучення власності без належної компенсації, застосування законів воєнного часу в мирний час, примушення давати показання проти самого себе і т. д.
Всі конституції виходили з принципу поділу влади, схиляючись до локковского моделі з її верховенством парламенту. У силу цього в усіх штатах, за винятком Нью-Йорка, Массачусетсу і Нью-Хемпшира, позиції виконавчої влади, були слабші влади законодавчої. Тільки в двох штатах губернатори були наділені правом відкладеного вето, в більшості штатів судді призначалися не виконавчою владою, а легіслатурами і оголошувалися незалежними.
Проголошення всіма конституціями принципу народного суверенітету не завадило засновникам наділити політичними правами, перш за все виборчими, тільки власників. Для заняття виборних посад більшістю штатів не тільки вводився високий майновий ценз (для заняття сенаторський посади в Нио-Джерсі і Меріленді було потрібно мати 1 тис. фунтів стерлінгів, а в Південній Кароліні - 2 тис. фунтів стерлінгів), а й обмеження за релігійною ознакою.
Конституції штатів приймалися конвентами, тобто установчими зборами. Для їх зміни лише деякі конституції передбачали особливу процедуру. В інших штатах виправлення приймалися в тому ж порядку, що й самі конституції, тобто спеціально скликаються конвентами.