Нормандское завоювання і його наслідки. Особливості сеньоріальной монархії


Нормандское завоювання Англії спричинило за собою поглиблення феодалізаціі англійської суспільства. 
Основою феодального господарства в нормандской Англії став манор - сукупність земельних володінь окремого феодала. Становище селян манора, що підлягають суду свого лорда, визначалося маноріальнимі звичаями. Більше половини судів сотні перетворилися в маноріальние суди - приватні курії феодалів. Разом з тим Вільгельм завойовники, використовуючи як своє становище, так і англійські політичні традиції, проводив політику, що сприяли централізації держави та зміцнення основ королівської влади. 
Значна частина конфіскований у англосаксонським знати землі увійшла до складу королівського домену, а решта розподіляється між нормандскімі і англосаксонським феодалами НЕ суцільними масивами, а окремими ділянками серед інших держаний. Завойовники принесли із собою і суворе "лісове право", що дало можливість оголосити королівськими заповідниками значні лісові масиви і суворо карати за порушення їхніх меж. Більш того, король оголосив себе верховним власником всієї землі і зажадав від всіх вільних землевласників принесення йому присяги вірності. Така присяга зробила феодалів усіх рангів васали короля, зобов'язаними йому насамперед військовою службою. Принцип "вассали мого вассали - не мій вассали", характерний для континенту, в Англії не затвердив. Всі феодали розділилися на дві основні категорії: безпосередніх васали корони, в якості яких зазвичай виступали великі землевласники (графи, барони), і васали другого ступеня (подвассалов), що складаються з маси середніх і дрібних землевласників. Значна частина духовенства несла ті ж служби на користь короля, що й світські васали. 
Таким чином, феодали в Англії не набули тієї самостійності і тих імунітетом, якими вони користувалися на континенті. Право верховної власності короля на землю, давав йому можливість перерозподіляти ділянки землі та втручатися у відносини землевласників, послужило утвердженню принципу верховенства королівського правосуддя по відношенню до судів феодалів усіх рангів. 
З метою податкової політики і виявлення соціального складу населення країни в 1086 році була проведена перепис земель і жителів, результати якої відомі під назвою "Книга страшного суду". За даними перепису, більша частина селян була закрепощена і виступала як особисто невільних, спадкових власників землі від лорда (вілланов). Проте в "області датського права" (Східна Англія) і в деяких інших місцевостях збереглася прошарок вільного селянства і близьких до них за положенням сокменов, на яких поширювалася лише судова влада лорда манора. 
Вільне селянське населення в XI-XII ст. перебувала під впливом суперечливих факторів. З одного боку, королівська влада сприяла закрепощенію нижчих категорій вільного селянства, перетворення їх у вілланов. З іншого - розвиток ринку в кінці XII в. призводило до появи більш заможних селянських власників, яких королівська влада розглядала як політичних союзників у боротьбі з сепаратизмом великих феодалів. Королівські суди нерідко захищали таких власників від сваволі лордів. Формально однакова захист королівським "загальним" правом будь-якого вільного тримання (freehold) (лицарського, міського, селянського) сприяла в кінці XII в. згладжування правових та соціальних відмінностей між верхівкою вільного селянства, городянами, дрібним лицарства. Зближує ці шари і певна спільність їхніх економічних інтересів. 
Відносна єдність держави, зв'язки з Нормандії і Францією сприяли розвитку торгівлі. В умовах посилення центральної влади англійські міста не отримали такої автономії, як на півдні континенту або в Німеччині, і змушені були все частіше купувати королівські хартії, в яких містилися лише деякі торгові привілеї.