Велика хартія вольностей




До початку XIII ст. в Англії складаються об'єктивні передумови для переходу до нової форми феодального держави - монархії з станових представництвом. Однак зміцнила свої позиції королівська влада не виявляла готовність залучати до вирішення питань державного життя представників пануючих станів. Навпаки, при наступникам Генріха II, терпевшіх невдачі у зовнішній політиці, зростають крайні прояви монархічної влади, посилюється адміністративний і фінансовий свавілля короля і його чиновників. У зв'язку з цим визнання права станів брати участь у вирішенні важливих політичних та фінансових питань відбувалося в Англії в ході гострих соціально-політичних конфліктів. Вони прийняли форму руху за обмеження зловживань центральної влади. Цей рух очолювали барони, до яких періодично приєднувалися лицарства і маса фрігольдеров, незадоволених надмірними поборами і вимагання королівських чиновників. Соціальний характер антікоролевскіх виступів був особливістю політичних конфліктів XIII в. в порівнянні з баронскімі заколоту XI-XII ст. Не випадково ці потужні виступу в XIII в. супроводжувалися прийняттям документів, які отримали велике історичне значення. 
Основними віхами цієї боротьби були конфлікт 1215 року, що закінчився прийняттям Великої хартії вільностей, і громадянська війна 1258-1267 рр.., Яка призвела до виникнення парламенту. 
Велика хартія вольностей 1215 року була прийнята в результаті виступу баронів при участі лицарства і городян проти короля Іоанна безземельними. Офіційно в Англії цей документ вважається першим конституційним актом. Однак історичне значення Хартії може бути оцінена лише з урахуванням реальних умов розвитку Англії наприкінці XII - початку XIII ст. Закріплюючи вимоги та інтереси різнорідних і навіть протиборчих, але тимчасово об'єдналися сил, Хартія є суперечливим документом, не виходить за межі феодального угоди між королем і верхівкою опозиції. 
Більшість статей Хартії стосується васальної-них відносин короля і баронів і прагне обмежити свавілля короля у використанні його сеньоріальних прав, пов'язаних із земельними володіннями. Ці статті регламентують порядок опіки, одержання рельєфу, стягнення боргу і т.п. (ст. 2-11 та ін.) Так, ст. 2 Хартії ставила визначення суми рельєфу з васали короля в залежність від розміру землеволодіння, переходить по наследству. Ленний опікун за ст. 4 повинен був отримувати в свою користь помірні доходи і не завдавати шкоди ні людям, ні речей опекаемого володіння. Уступка великим феодалам зроблена також у статтях, в яких йдеться про заповідних королівських лісах і річках (ст. 44, 47, 48).
Разом з тим серед чисто "баронскіх" статей Хартії виділяються такі, які мали загальнополітичний характер. Найбільш відверто політичні претензії баронства виражені в ст. 61. У ній простежується прагнення до створення баронской олигархии шляхом заснування комітету з 25 баронів з контрольними функціями в відношенні короля. Незважаючи на цілу низку застережень (про процедуру контролю, посилання на "общину всій землі"), ця стаття прямо санкціонувала можливість баронской війни проти центральної влади. Статті 12 і 14 передбачали створення ради королівства, ограничивающего влада короля по одному з важливих фінансових питань - стягування "щитових грошей". Відповідно визначався і склад цього "загального" ради (ст. 14) тільки з безпосередніх васали короля. Характерно, що ця рада повинен був вирішувати питання і про стягування феодального вспомоществованія з м. Лондона. Інші види податків і зборів, у тому числі найбільш важкий побор з міст - талью, король міг по-прежнему стягувати одноосібно. Статті 21 і 34 були направлені на ослаблення судових прерогатив корони. Стаття 21 передбачала підсудність графів і баронів суду "рівних", вилучаючи їх з-під дії королівських судів за участю присяжних. Стаття 34 забороняла застосування одного з видів судових наказів (наказу про негайне поновлення позивача у правах або явку відповідача в королівський суд), тим самим, обмежуючи втручання короля в суперечки великих феодалів з їх васали з приводу вільних держаних. Це мотивувалося в Хартії турботою про збереження у "вільних людей" їх судових Курій. Однак термін "вільна людина" тут явно вживається з метою маскування чисто баронского вимоги. Адже в умовах Англії XIII в. власниками судової курії могли бути тільки деякі великі іммуністи. 
Набагато більш скромне місце займають статті, що відображають інтереси інших учасників конфлікту. Інтереси лицарства в найбільш загальному вигляді виражені в ст. 16 і 60, де говориться про несення за лицарський лен тільки покладену служби і про те, що положення Хартії, що стосуються взаємовідносин короля з його васали, відносяться і до відносин баронів з їх васали. 
Дуже скупо йдеться в Хартії про права городян і купців. Стаття 13 підтверджує за містами давні вольности і звичаї, ст. 41 дозволяє всім купцям вільний і безпечне пересування та торгівлю без стягнення з них незаконних мит. Нарешті, ст. 35 встановлює єдність мір і ваг, важливе для розвитку торгівлі. 
Велике значення мала чисельна група статей, спрямованих на впорядкування діяльності королівського судово-адміністративного апарату. Ця група статей (ст. 18-20, 38, 39, 40, 45 та ін) підтверджує і закріплює сформовані з XII в. судово-адміністративні та правові інститути, обмежує свавілля королівських чиновників у центрі та на місцях. Так, за ст. 38 чиновникам не можна було залучати кого-небудь до відповідальності лише за усною заявою і без свідків, що заслуговують довіри. У ст. 45 король обіцяв не призначати на посади суддів, Констебль, шерифів і бейліфов осіб, які не знають законів країни і не бажають їх добровільно виконувати. Хартія також забороняла в ст. 40 стягувати довільні і непропорційний судові мита. Особливу популярність отримала ст. 39 Хартії. Вона забороняла арешт, ув'язнення в тюрму, позбавлення володіння, оголошення поза законом, вигнання або "обездоліваніе яким-небудь чином" вільних людей інакше, як по законному вироком рівних і за законом країни. У XIV ст. ст. 39 Хартії неодноразово уточнювалися і редагувати парламентом як гарантує недоторканність особистості всіх вільних. 
Таким чином, Велика хартія відбила співвідношення соціально-політичних сил в Англії початку XIII в., І перш за все компроміс короля і баронів. Політичні статті Хартії свідчать про те, що барони прагнули зберегти частину своїх імунітету і привілеїв, поставивши здійснення окремих прерогатив центральної влади під свій контроль або обмеживши їх використання в отношении феодальної верхівки. 
Доля Хартії чітко продемонструвала безперспективність баронскіх претензій і незворотність процесу державної централізації Англії. Через кілька місяців після закінчення конфлікту Іван безземельних, спираючись на підтримку папи, відмовився від дотримання Хартії. Надалі королі неодноразово підтверджували Хартію (1216, 1217, 1225, 1297 роки), однак з неї було вилучено понад 20 статей, у тому числі 12, 14 і 61-я. 
З політичних інститутів, передбачених "баронскімі" статтями Хартії, більш-менш утвердився Великий рада королівства, який мав дорадчі функції і складався з великих феодальних магнатів. У середині XIII в. він часто іменувався "парламентом". Однак такий "парламент" не був ні становий, ні представницьким установою.