Держава Франків


На величезній території Римської імперії було розпорошені безліч варварських племен: готи, франки, Бургундії, аламанни, англосаксів і пр. 
Римляни все частіше використовували германців у якості найманих солдат і поселян їх на своїх кордонах. У V ст. вищі звання римських магістратів стали носити вожді варварських племен, який очолював союзні Риму армії, які уклали угоду про перехід під владу Риму. 
Занепад імператорської влади, все зростаюча непопулярність римського правління створювали сприятливі умови королям-союзникам Риму для розширення повноважень, для задоволення їхніх політичних претензій. Вони часто з посиланням на Імператорське доручення присваивали всю повноту влади, стягували податки з місцевого населення та ін 
Вестготи, наприклад, поселення Римом у якості своїх федератов в 412 році в Аквітаніі (Південна Франція), згодом розширили територію свого Тулузского королівства за рахунок територіальних завоювань, визнаних в 475 році римським імператором. У 507 році це королівство було покорений франками. У 476 році владу в Західної Римської імперії була захоплена одним з варварських воєначальників Одоакром. Він був убитий в 493 році засновником королівства Остготи Теодоріхом I, що встановив своє одноособове правління по всій Італії. Це королівство пало в 555 році. Виникали і поглощает в результаті кривавих війн, междуусобіц та інші "племінні держави" варварів. 
Але особливу роль у Західній Європі призначено було зіграти саліческім (Приморський) Франко, які входили в союз германських племен, що склався в III в. на північно-східному кордоні Галлії, провінції Римської імперії. 
Саліческіе франки, на чолі зі своїм вождем Хлодвігом (481 - 511 рр..), В результаті звитяжні війн в Галлії, інколи у протиборстві, інколи у союзі з Римом, створюють обширное королівство, що тягнеться до 510 року від середньої течії Рейну до Піренеях. Хлодвіг ж, утвердилася як представник римського імператора, стає володарем земель, володарем єдиного, вже не племінного, а територіального королівства. Він набуває право диктувати власні закони, стягувати податки з місцевого населення та ін 
Галію, однак, ще довго зберігалася під покровом Східної Римської імперії (Візантії). Тільки у VIII ст. титул римського імператора було присвоєно франкскому королю Карлу Великому. Завдяки впливу Риму і римської християнської церкви Галлії всупереч географічної роздрібленості зберігала протягом століть своєрідне єдність, перетворившись в ході тривалого еволюційного процесу в ту Франконію, яка стала прародителька майбутньої Франції та Німеччини, а також територіальної першоосновою розвитку західної християнської цивілізації.