Реформа Карла Мартелла


Майордом Карл Мартелл (715 - 741 рр..) Розпочав свою діяльність з усміренія внутрішньої смути в країні, з конфіскацій земель своїх політичних противників, з частковою секуляризації церковних земель. Він скористався при цьому правом королів на заміщення вищих церковних посад. За рахунок створеного таким чином земельного фонду стали роздавати нової знати земельні пожалованія в довічне умовне держання - бенефіцій (від лат. Beneficium - благодіяння, милість) при несення тієї чи іншої служби (найчастіше кінної військової). Землю отримував той, хто міг служити королю і приводить з собою військо. Відмова від служби або зрада королю спричиняло за собою втрату пожалованія. Бенефіціари отримував землю з залежними людьми, які несли в його користь барщіну або платили оброк. Використання такої ж форми пожалованій іншими великих землевласників призвело до складання відносин сюзеренитетом-вассалітета між великими і дрібними феодалами. 
Розширення феодального землеволодіння в VIII ст. сприяли нові загарбницької війни, що супроводжували їх нова хвиля франкской колонізації. Причому якщо під франкской колонізації VI-VII ст. брала участь в основному верхівка франкского суспільства, то до колонізації VII-IX ст., що відбувалися в значно більших розмірах, були залучені заможні аллодісти, за рахунок яких і поповнювався в цей час кінним лицарства клас феодалів. 
З середини VIII ст. починається період, що передує завершенню процесу розшарування франкского суспільства на клас феодальних землевласників і клас залежних від них селян, широке поширення набувають відносини покровительства, панування і підпорядкування, що виникають на основі особливих договорів коммендаціі, прекарія, самозакабаленія. На розвиток відносин покровительства великий вплив справив римський інститут - кліентелли, патронату. Відносини покровительства і патронату у франків були викликані до життя крах старих родових зв'язків, неможливістю економічної самостійності дрібно-селянського господарства, разоряет війнами, грабежу феодалів. Заступництво вабило за собою встановлення особистої і майнової залежності селян від землевласників-магнатів, так як селяни передавали їм право власності на свої земельні ділянки, отримуючи їх назад на умовах виконання певних повинностей, сплати оброка та ін 
У процесах встановлення влади великих землевласників над селянами в Західній Європі величезну роль відігравала християнська церква, яка стала сама великим земельним власником. Оплотом основне положення церкви були монастирі, а світської знати - укріплені замки, які ставали вотчинами центрами, місцем збору ренти з селян, символом могутності сеньйорів. 
Договори коммендаціі (покровительства) виникли перш за все у відносинах селян із церквою, монастирями. Вони не завжди були безпосередньо пов'язані з втратою свободи та прав власності на земельну ділянку коммендіруемого, як це мало місце у випадку договору самозакабаленія. Но раз попав під таке заступництво, вільні селяни поступово втрачали свою особисту свободу і через кілька поколінь здебільшого ставали кріпаками. 
Договір прекарія був безпосередньо пов'язаний з передачею землі. Він влек за собою виникнення умовного тримання землі, що передається у тимчасове користування, супроводжувався виникненням тих чи інших обов'язків прекаріста на користь великого землевласника (працювати на полях пана, віддавати йому частину врожаю). В особі прекарістов створювався перехідний шар від вільних общінніков-аллодістов до залежним селянам. Існували три форми прекарія: precaria data ( "прекарій даний") - своєрідна форма оренди землі, на підставі якої безземельних або малоземельних селянин отримував ділянку землі в тимчасове користування. За договором precaria remuniratoria ( "прекарій відшкодований") прекаріст спочатку віддавав свою ділянку землі землевласникові і отримував його назад у володіння. Цей вид прекарія возникал, як правило, внаслідок застави землі в забезпечення боргу. За договором precaria oblata ( "прекарій подарований") прекаріст (найчастіше під прямим натиском землевласника), уже потрапив в економічну залежність, віддавав свою ділянку пана, а потім отримував від нього свій, та й додатковий ділянку землі, але вже в якості тримання. 
Власник прекарія володів правом судового захисту проти третіх осіб, але тільки не у відношенні землевласника. Прекарій міг бути взятий назад землевладельцем в будь-яку хвилину. По мірі того, як число підвладних магнату людей (прекарістов, коммендіруемих) росло, він набував над ними все більшу владу. 
Держава всіляко сприяло зміцненню цієї влади. У капітуляріі 787 року, наприклад, заборонялося будь-кому приймати під заступництво людей, які залишили сеньйора без його дозволу. Поступово васальної зв'язку, або відносини залежності, охоплюють всіх вільних. У 808 році їм було наказано йти на війну зі своїм сеньйорів або з графом. 
Пізні "варварські правди" свідчать і про інші зміни в соціальній структурі варварських товариств, що відбуваються у зв'язку з розвитком нових феодальних відносин. У Аламаннской та Баварської правда (VIII ст.) Все частіше згадується фігура колона. Колон або раб, посаджених на землю, був відомий і римського права, яка позбавляла його господарської самостійності, права укладати договори, підписувати документи тощо 
Вестготи у V-VI ст. сприйняли з Риму ці заборони. Але Остготи почали відходити від них. За ст. 121 Остготской правди, наприклад, "якщо хто давав в борг гроші колону або невільницю, без відома пана, то він міг повернути борг з пекулія", то є з майна, яким він володів. 
Виникла нова феодальна форма колоната, що відрізняється від попередньої тим, що колонному міг стати не тільки раб або безземельних орендар, але і вільний селянин. Згідно Аламаннской правді (22, 3) * колон веде самостійно господарство, але повинен платити подати натурою церкви або відпрацьовувати барщіну 3 дні на тиждень. 
* Першою цифрою в "варварських правда" позначається титул, другий - стаття. 
Відбуваються зміни і в правовому статусі рабів. Послаблювалися, наприклад, строгі заборони на шлюби рабів з вільними. Якщо по римському праву вільна жінка за зв'язок з рабом зверталася в рабство, а по Саліческой правді її можна було безкарно вбити, то Аламаннская правда давала такий жінці право заперечувати проти "Рабська робота служниці" (18,2). 
І, нарешті, в IX ст. великі бенефіціара домагаються права передавати бенефіцій у спадщину. На зміну бенефіцію приходить Феод *. Великі феодали перетворюються в суверенна, що володіють політичною владою в своїх володіннях. 
* Спадкове, на відміну від бенефіція, феодальне земельне володіння, поскаржився сеньйорів своєму васали за службу.