Генеральні штати


Виникнення Генеральних штатів поклало початок зміні форми держави у Франції - перетворення його в станового-представницьку монархію. 
Появі Генеральних штатів як особливого державного органу передували розширені збори королівської курії (консиліум і т.д.), які мали місце ще в XII-XIII ст. Скликання Генеральних штатів королем Філіпом IV найкрасивіших в 1302 році (сама назва "Etats generaux" стало використовуватися пізніше - з 1484 року) мав під собою цілком конкретні історичні причини: невдала війна у Фландрії, серйозні економічні труднощі, суперечка короля з римським папою. Але створення загальнонаціонального станового-представницького установи було і проявом об'єктивної закономірності в розвитку монархического держави у Франції. 
Періодичність скликання Генеральних штатів не була встановлена. Це питання вирішував сам король в залежності від обставин і політичних міркувань. Кожен скликання штатів був індивідуальним і визначався виключно розсудом короля. Вище духовенство (архієпископа, єпископи, абата), а також великі світські феодали запрошувалися особисто. Генеральні штати перших скликань не мали виборних представників від дворянства. Пізніше затверджується практика, відповідно до якої середнє і дрібне дворянство обирає своїх депутатів. Вибори проводилися також від церков, конвентом монастирів і міст (по 2 - 3 депутати). Але городяни та особливо легісти іноді обиралися і від станів духовенства і дворянства. Приблизно 1 / 7 частину Генеральних штатів становили юристи. Депутати від міст представляли їх патріціанско-бюргерскую верхівку. Таким чином, Генеральні штати завжди були органом, що представляє імущі верстви французького суспільства. 
Питання, що виносяться на розгляд Генеральних штатів, і тривалість їх засідань також визначалися королем. Король вдавався до созыву Генеральних штатів для того, щоб отримати підтримку станів з різних приводів: боротьба з орденом тамплієрів (1308 рік), укладення договору з Англією (1359 рік), релігійні війни (1560, 1576, 1588 гг.) І т.д . Король запрошував думку Генеральних штатів по ряду законопроектів, хоча формально їх згоди на прийняття королівських законів не потрібно. Але найчастіше причиною скликання Генеральних штатів була нужда короля в грошах, і він звертався до стану з проханням про фінансову допомогу або дозвіл на черговий податок, який міг збиратися тільки в межах одного року. Лише в 1439 році Карлом VII було отримано згоду на стягнення постійної королівської тальі. Але якщо мова йшла про встановлення яких-небудь додаткових податків, то, як і раніше, потрібно згоду Генеральних штатів. 
Генеральні штати зверталися до королю з проханнями, скаргами, протестами. Вони мали право вносити пропозиції, критикувати діяльність королівської адміністрації. Але оскільки існувала певна зв'язок між проханнями станів та їх голосуванням по запитаний королем субсидіях, останній в ряді випадків поступався Генеральним штатах і видавав на їхнє прохання відповідний ордонанс. 
Генеральні штати в цілому не були простим інструментом королівської знати, хоча об'єктивно вони допомогли їй посилитися і зміцнити свої позиції в державі. Вони в ряді випадків протистояли королю, усунься від винесення уподоби йому рішень. Коли сословия проявляли непоступливість, королі тривалий час їх не збирали (наприклад, з 1468 по 1484 р.). Після 1484 року Генеральні штати практично взагалі перестали збиратися (до 1560 року). 
Найбільш гострий конфлікт Генеральних штатів з королівської владою стався в 1357 році в момент повстання городян у Парижі та полонення французького короля Іоанна англійцями. Генеральні штати, у роботі яких взяли участь головним чином представники третього стану, висунули програму реформ, що одержала назву Великий березневий ордонанс. Замість надання королівської влади субсидій вони зажадали, щоб збір і витрату коштів вироблялися самими Генеральними штатами, які повинні були збиратися три рази на рік, і без скликання їх королем. Були обрані "генеральні реформатори", які наділяли повноваженнями контролювати діяльність королівської адміністрації, звільняти окремих чиновників і карати їх, аж до застосування смертної кари. Проте спроба Генеральних штатів закріпити за собою постійні фінансові, контролюючі і навіть законодавчі повноваження не мала успіху. Після придушення у 1358 році Паризького повстання і Жакеріі королівська влада відкинула вимоги, що містяться у Великому березневому ордонансе. 
У Генеральних штатах кожне стан збиралося і обговорювали питання окремо. Тільки в 1468 і 1484 рр.. всі три сословия проводили свої засідання спільно. Голосування звичайно організовувалися по бальяжам і сенешальствам, де і обиралися депутати. Якщо виявлялися розбіжності в позиції станів, голосування проводилося по станів. У цьому випадку кожний стан мав один голос і в цілому феодали завжди мали перевагу над третім станів. 
Депутати, обрані в Генеральні штати, наділяє імперативний мандат. Їхня позиція з питань, що виносяться на обговорення, у тому числі при голосуванні, була пов'язана інструкцією виборців. Після повернення із засідання депутат повинен був відзвітувати перед виборцями. 
У ряді регіонів Франції (Прованс, Фландрія) з кінця XIII в. виникають місцеві станового-представницькі установи. Спочатку вони називалися "консиліум", "парламент" або просто "люди трьох станів". До середини XV ст. стали вживати терміни "штати Бургундії", "штати Дофіна" і т.д. Назва "провінційні штати" закріпилося лише в XVI ст. До кінця XIV ст. було 20 місцевих штатів, в XV в. вони були практично в кожній провінції. У провінційні штати, так само як і в Генеральні штати, селяни не допускалися. Нерідко королі виступали проти окремих провінційних штатів, оскільки вони виявлялися під сильним впливом місцевих феодалів (в Нормандії, Лангедок), і проводили політику сепаратизму.