Зміни в правовому положенні станів у XIV-XV ст


Подальше зростання міст і товарного виробництва спричинив за собою не тільки зростання чисельності і політичної активності міського населення. Він викликав перебудову традиційного феодального господарства, форм експлуатації селянства. Під впливом товарно-грошових відносин відбулися істотні зміни в правовому положенні селян. До XIV ст. у більшій частині Франції зникає серваж. Основна маса селянства являє собою особисто вільних цензітаріев, зобов'язаних платити сеньйора грошову ренту (ценз), розмір якої зростав. 
Посилення феодальної експлуатації, а також економічні труднощі, пов'язані зі столітньою війною з Англією, викликали загострення внутрішньополітичної боротьби. Це знайшло своє відображення в ряді міських повстань (особливо в Парижі в 1356-1358 гг.) І селянських війнах (Жакерія в 1358 р.). Відбулися зміни і в боротьбі серед самих феодалів, що було пов'язане з посиленням королівської влади та її зіткненням в процесі об'єднання країни з феодальної олігархією. Під час столітньої війни було вироблено багато конфіскацій земель великих феодалів, що змінили французькому королю. Ці землі були роздані дрібним і середнім дворянами, активно підтримує королівську владу. 
В XIV-XV ст. у Франції завершилася перебудова станового ладу, висловив під внутрішньої консолідації станів. Оформлення трьох великих станів не означало зникнення успадкованого ще від попереднього періоду ієрархічного будови класу феодалів. Однак заради зміцнення своїх загальних позицій феодали були змушені поступитися колишньої самостійністю, відмовитися від деяких традиційних сеньоріальних привілеїв. Консолідація станового ладу означала поступово припинення винищувальних міжусобних феодальних війн та встановлення нових механізмів улаживания внутріклассових конфліктів. 
Першим стан у Франції вважалося духовенство. Об'єднання всіх священнослужителів в єдине стан було результатом того, що королівська влада до XIV ст. здобула принципово важливу перемогу в боротьбі з папство. Було визнано, що французьке духовенство повинно жити за законами королівства і розглядатися як складова частина французької нації. При цьому обмежувалися деякі церковні прерогативи, які заважали політичного об'єднання країни і визнання верховенства королівської влади, був скорочений коло осіб, що підпадають під церковну юрисдикцію. 
З встановленням єдиного правового статусу духовенства зміцнилися його найважливіші станових привілеї. Духовенство, як і раніше, мала право на отримання десятини, різних пожертвувань, зберігало свій податковий і судовий імунітет. Воно вивільнялося від будь-яких державних служб та повинностей. Останнє не виключало того, що окремі представники духовенства залучалися королем до вирішення важливих політичних питань, виступали в якості його найближчих радників, займали високі посади в державній адміністрації. 
Другим стан в державі було дворянство, хоча фактично в XIV-XV ст. воно відігравало провідну роль у соціальному і політичному житті Франції. Це стан об'єднало всіх світських феодалів, які розглядалися тепер не просто як васали короля, а як його слуги. Дворянство являло собою замкнутий і спадкове (на відміну від духовенства) стан. Спочатку доступ в стан дворян був відкритий для верхівки городян і заможних селян, які розбагатіли купували землі у розорившись дворян. Родове дворянство, прагне зберегти дух феодальної кастовості, домігся того, що покупка помість особами неблагородні походження перестала давати їм дворянські звання. 
Найважливішою привілеєм дворянства залишалося його виключне право власності на землю з передачею у спадщину всіх нерухомості та рентних прав. Дворяни мали право на титули, герби та інші знаки дворянського гідності, на особливі судові привілеї. Вони звільнялися від сплати державних податків. По суті єдиною обов'язком дворянства стає несення військової служби королю, а не приватному сеньйора, як було раніше. 
Дворянство, як і раніше, було неоднорідним. Титулований знати - Герцоги, маркізи, графи, віконт та інші - претендувала на високі посади в армії і в державному апараті. Основна ж маса дворянства, особливо нижчого, змушена була задовольнятися значно більш скромним становищем. Її благополуччя безпосередньо зв'язувалися з посиленням експлуатації селян. Тому дрібне і середнє дворянство енергійно підтримувало королівську владу, вбачаючи в ній головну силу, здатну тримати у вузді селянські маси. 
В XIV-XV ст. в основному завершилося формування і "третього стану" (tiers etat), яка поповнювалася за рахунок швидко зростаючого міського населення і збільшення числа селян-цензітаріев. Це стан було дуже строкатим за своїм складом і практично об'єднало в собі трудове населення і ті, що формуються буржуазії. Члени цього сословия розглядалися як "неблагородні", не мали якихось особливих особистих або майнових прав. Вони не були захищені від сваволі з боку королівської адміністрації і навіть окремих феодалів. Третє стан було єдиним податного стан у Франції, і на нього ложілось весь тягар сплати державних податків. 
Сама організація третього сословия носила феодально-корпоративний характер. Вона виступала насамперед як сукупність міських асоціацій. У цей час не виникла ще ідея рівності та всеобщності інтересів членів третього стану, воно не усвідомило себе єдиною загальнонаціональної силою.