Раннефеодальная монархія


У першій третині X-XII ст. Німеччина являла собою відносно єдину державу. Слабкий розвиток феодалізму, зовнішня загроза і активна політика централізації перших німецьких королів сприяли утвердженню раннефеодальной монархії, тимчасовому посиленню королівської влади. Королям вдалося створити державні об'єднання з колишніх племінних герцогства. Разом з тим відсутність етнічної спільності, слабкі економічні зв'язки між окремими герцогства робили єдність цієї держави відносним. 
У цей період відбулося значне територіальне розширення німецького держави. В результаті приєднання частини Італії, Бургундії, Чехії та освіти Бранденбургской, Східної та інших марок виникла велика імперія. Германські королі з Х ст. отримали титул імператорів "Священної Римської імперії". 
Тимчасовому посиленню королівської влади сприяла діяльність Оттон I (936-973 рр..), Який у своїй боротьбі з герцогом намагався опертися на церковне землеволодіння та церковні установи. Його заходи по відношенню до місцевої церкви отримали назву "оттоновскіх привілеїв". Оттон I обмежив права герцогів в отношении церкви, частково передав герцогскіе функції епископам, створив в областях незалежні, що володіють імунітетом, єпископські території за рахунок передачі під управління єпископів герцогскіх земель або їх частин. Духовні феодали були підпорядковані виключно королівської влади. Верховенство короля в церковних справах забезпечувалося тим, що у прелат відсутні спадкові права на землі, а також практикою королівської інвестітури (представлення духовного сану світською владою). "Єпископальної система" Оттон I дозволила йому довільно призначати єпископів, заміщувати єпископські кафедри, користуватися частиною доходів з церковних земель. 
Ці доходи становили матеріальну основу щодо сильної королівської влади, так само як і доходи від інших виключно королівських прав (регалій), головною з яких було право на здійснення вищого суду. Німецький король "творив справедливість", видає свої імперські закони і навіть церковні канони. 
Єпископальної політика Оттон I знайшла своє логічне завершення в захопленні Риму як центру католицької церкви. Використавши феодальні чвари в Італії, Оттон I коронували в 962 р. в Римі імператором. Цей акт повинен був означати відновлення розпалося імперії Карла Великого та символізуватиме спадкоємність корони німецьких королів від римських Цезарем. При коронованіі Оттон I визнав домагання папи на світські володіння в Італії, але зі збереженням суверенітету імператора над ними. Крім того, від римського папи потрібно принесення васальної присяги імператору. З Оттон I германські імператори стали розпоряджатися церковними кафедрами в Італії, скидає і зводити на престол пап, контролювати їх обрання. Однак з кінця XI ст. підсилює папство починає поступово звільнятися від опіки німецьких імператорів і домагатися верховенства в боротьбі з ними. 
Центральний апарат в Німеччині в Х-XII ст. зберігав в собі риси палацово-вотчиною системи управління, властивої епосі Каролінгов. Обирається феодалами імператор постійно роз'їжджав зі своїм двором по імперії, підтримуючи свою владу в різних її частинах. Вищі слуги палацу (канцлер, маршал тощо) виконували найважливіші державні функції. Їх посади поступово стають спадковими і покладаються на найбільших духовних і світських князів - герцога саксонського, архієпископів Майнцского, Трірского та інших, безконтрольно керували німецькими землями в періоди тривалого відсутності імператорів. З початку XI ст. при імператорі створюється королівський рада (гофтаг), розглядав найважливіші державні справи. Рішення з ним часто приймалися і на спільних з'їздах феодалів при вирішальному голосі князів. 
З XII ст. починається поступовий процес розкладання системи королівської адміністрації на місцях. Колишні королівські чиновники - графи - перетворюються в спадкових ленніков. Вони створюють власний апарат управління своїми володіннями, захищений привілеями та імунітетом від втручання центральної влади. Таким чином, починаючи з XII ст. діяльність центрального і місцевого апарату Німеччині все менше залежала від волі і бажання імператора і все більше визначалася політичними інтересами і привілеями князів. 
Особливий апарат був створений для керування Італією. Його очолював канцлер, був одним з вищих духовних князів Німеччини. Крім нього існували імператорські посланці з адміністративними і військовими повноваженнями, пфальцграфи - завідувачі імператорським майном, префект міст. 
Військові сили імперії підрозділяються на імперські і княжі. Королівське (Імператорське) військо складалося з військових контингентів, що поставляються його васали, хоча перший час імператор міг спиратися також на міністеріалов, які керують його помістя і зобов'язаних служити імператору "кінно і оружно". Число воїнів, яких були зобов'язані приводити світські і духовні князі, встановлювати імператором, однак умови участі у військових походах визначалися феодальних звичаєм та рішеннями феодальних з'їздів. В італійських кампаніях участь усіх васали в поході було обов'язковим, але на ділі не завжди дотримувалася. 
Верховним головнокомандувачем був імператор. Командування контингентами доручалося князям, які здійснювали його через графів та сотників. До XII в. у разі нападу на країну в ополчення могли закликати селяни. 
Судова система Німеччини була успадкувала від каролінгской монархії. По мірі складання князівського управління судова влада імператора поступово обмежувалася на користь світських і духовних князів, а судова система набувала все більш складний і багатоступінчастий характер. Феодали, які спочатку мали право судити лише своїх кріпаків, поширили свою юрисдикцію на все населення належали їм володінь. Для вільних існували станових суди, що діяли на основі принципу "суду рівних": княжі, графський, шеффенскіе і т.п. У залежних містах суд знаходився в руках представника сеньйора, а в звільнилися створювалися міські суди, що діяли на основі норм міського права. Свої суди мали і церковні корпорації.