Арабській Халіфат




Халіфат як середньовічна держава склався в результаті об'єднання арабських племен, центром розселення яких був Аравійський півострів. 
Характерною рисою виникнення державності у арабов в VII в. була релігійна забарвлення цього процесу, який супроводжувався становленням нової світової релігії - ісламу. Політичний рух за об'єднання племен під гаслами відмови від язичництва, многобожія, об'єктивно відображає тенденції зародження нового ладу, отримало назву "ханіфского". 
Пошуки проповідниками-ханіфамі нової істини і нового бога, що відбувалися під сильним впливом юдаїзму та християнства, пов'язані насамперед з ім'ям Мухаммеда. Мухаммед (близько 570 - 632 рр..), Розбагатів унаслідок вдалого шлюбу пастух, сирота з Мекки, на якого "снизошло одкровення", записані потім в Корані, проголосив необхідність встановлення культу єдиного бога - Аллаха * і нового громадського порядку, що виключає племінну ворожнечу. Головою арабів повинен був стати пророк - "посланник Аллаха на землі". 
* Іслам в перекладі з арабської і означає "довірення себе" Богу. 
Заклики раннього ісламу до соціальної справедливості (обмеження лихварства, встановленню милостиню біднякам, звільнення рабів, чесності в торгівлі) викликали невдоволення племенной купецької знати "одкровеннями" Мухаммеда, що змусило його втекти з групою найближчих сподвижників в 622 році з Мекки в Ясриб (пізніше - Медина , "місто Пророка"). Тут йому вдалося заручитися підтримкою різних соціальних груп, включаючи кочівників-бедуїнів. Тут же була зведена перша мечеть, визначено порядок мусульманського богослужіння. 
Мухамед стверджував, що ісламське вчення не суперечить двом вже раніше розповсюдженим монотеїстичні релігій - іудаїзму та християнства, але тільки підтверджує і уточнює їх. Однак вже в той час стало ясно, що іслам містить і щось нове. Досить чітко проявилася його жорсткість, а часом і фанатична нетерпимість в деяких питаннях, особливо в питаннях влади і права на владу. Згідно доктрини ісламу, влада релігійна невіддільна від світської і є основою останньої, у зв'язку з чим іслам вимагав однаково безумовного покори богу, пророка і "тим, хто має владу". 
Протягом десяти років, у 20-30-х рр.. VII ст. була завершена організаційна перебудова мусульманської громади в Медині в державне утворення. Сам Мухаммед був у ньому духовним, військовим предводитель і суддею. За допомогою нової релігії та військових загонів громади почалася боротьба з супротивниками нової соціально-політичної структури. 
Найближчі родичі і сподвижники Мухаммеда поступово консолідували в привілейовану групу, що отримала виключне право на владу. З її рядів після смерті пророка стали вибирати нових одноосібних вождів мусульман - халіфа ( "заступників пророка ")**. Перші чотири халіфа, так звані "праведні" халіфа, придушили невдоволення ісламом серед певних верств і завершили політичне об'єднання Аравії. У VII - першій половині VIII ст. було завойовано величезні території з колишніх візантійських та перських володінь, включаючи Близький Схід, Середню Азію, Закавказзя, Північну Африку й Іспанію. Арабське військо вступило і на територію Франції, але було розбите лицарями Карла Мартелла в битві при Пуатьє у 732 р. 
** Деякі угруповання ісламської родової знати утворили опозиційну групу шиїтів, яка визнавала право на владу тільки в спадщину і тільки за нащадками (а не сподвижниками) пророка. 
В історії середньовічної імперії, що отримала назву Арабська Халіфату, зазвичай виділяють два періоди: Дамаском, або період правління династії Омейядов (661-750 рр..), І Багдадський, або період правління династії Аббассідов (750-1258 рр..), Які відповідають і основним етапам розвитку арабського середньовічного суспільства і держави.